เจอราลโดริเวราสะท้อนให้เห็นถึงการปกปิดสงครามในอัฟกานิสถาน
เช้าวันที่ 11 กันยายน 2544เพื่อนรักและอดีตเพื่อนร่วมงานซีไอเอของฉันอยู่ในแมนฮัตตันเมื่อผู้ก่อการร้ายอัลกออิดะห์โจมตีบ้านเกิดของเราและสังหารผู้บริสุทธิ์เกือบ 3,000 คนในมหานครนิวยอร์กเพนตากอนและแชงค์สวิลล์รัฐปา

เพื่อนของฉันยืนอยู่บนถนนใกล้กับ World Trade Center เมื่อ American Airlines เที่ยวบินที่ 11 และ United Airlines เที่ยวบิน 175 ชนเข้ากับหอคอยเหนือและใต้

การได้เห็นการโจมตีของผู้ก่อการร้ายที่ร้ายแรงที่สุดในประวัติศาสตร์มนุษยชาติส่งผลกระทบที่สำคัญที่สุดต่ออาชีพการงานของเพื่อนร่วมงานในอดีตของฉัน เขาบอกฉันในภายหลังว่าภาพของเหยื่อผู้บริสุทธิ์ที่กระโดดจากหอคอยจนเสียชีวิตยังคงอยู่ในจิตสำนึกของเขา

เหตุการณ์ 9/11 ได้รับการปรับปรุงใหม่ท่ามกลางความผิดปกติเนื่องจากศูนย์การค้าโลกที่สร้างขึ้นใหม่เผชิญกับการคุกคามทางเศรษฐกิจของโคโรนาวิรัส

จนถึงจุดนั้นเขาไม่เคยทำงานในเอเชียใต้ แต่เขาจะไปให้บริการทัวร์หลายทัวร์ในพื้นที่ขัดแย้งที่นั่นรวมถึงในตะวันออกกลางในแนวหน้าในการต่อสู้กับการก่อการร้าย

11 กันยายน 2544 เป็นการเปลี่ยนแปลงสำหรับฉันและเพื่อนร่วมงานในชุมชนข่าวกรองกระทรวงการต่างประเทศและการทหาร – และสำหรับทั้งประเทศของเรา

การสังหารหมู่ที่น่าสยดสยองของอัลกออิดะห์แสดงให้เห็นว่าศัตรูของเราสามารถเข้าถึงเราได้แม้จะมีมหาสมุทรที่แยกเราออกจากยุโรปแอฟริกาและเอเชีย เราเคยชินกับการส่งทหารไปต่างประเทศในช่วงสงคราม ตอนนี้สงครามกับการก่อการร้ายได้มาถึงทวีปอเมริกา

ตอนที่ฉันดำรงตำแหน่งหัวหน้าสถานี CIA ในเอเชียใต้ในปี 2559 สมาชิกสภาผู้เยี่ยมชมถามฉันว่าเมื่อไร “สงคราม” นี้จะจบลงเพื่อที่เราจะถอนตัวออกจากภูมิภาคนี้

ปัจจุบันโลกมีการเชื่อมต่อระหว่างกันมากยิ่งขึ้นรวมทั้งผ่านโลกไซเบอร์ สิ่งนี้ทำให้อเมริกาเสี่ยงต่อการถูกโจมตีมากยิ่งขึ้น ในขณะเดียวกันข้อควรระวังด้านความปลอดภัยที่สนามบินและอาคารของรัฐบาลกลางโดยเฉพาะเพิ่มขึ้นอย่างมากตั้งแต่วันที่ 11 กันยายน 2544

บทเรียนที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งของการโจมตีของผู้ก่อการร้ายในวันที่ 11 กันยายนคือเราต้องการการแสดงตนที่แข็งแกร่งเพื่อปกป้องเราโดยเฉพาะอย่างยิ่งจากภัยคุกคามที่เล็ดลอดออกมาจากพื้นที่ที่ไม่มีการควบคุม ซึ่งรวมถึงการรวบรวมข่าวกรองการทูตและ – เมื่อมีความชอบธรรม – การสู้รบทางทหารเพื่อให้เราสามารถตรวจจับภัยคุกคามและดำเนินการที่เหมาะสมเพื่อป้องกันไม่ให้ผู้ก่อการร้ายโจมตีเราอีก

การแสดงตนไปข้างหน้าควรมีขนาดเล็กเท่าที่จำเป็นเพื่อบรรลุภารกิจในการปกป้องประเทศของเราภายในขอบเขตที่ จำกัด การปกป้องอเมริกาจากการโจมตีไม่ควรสับสนกับ“ สงครามที่ไม่สิ้นสุด” หรือความพยายามที่ล้มเหลวของเราในศตวรรษนี้ในการสร้างชาติ

สิ่งที่เราต้องทำคือทำตามคอลัมนิสต์ผู้ล่วงลับและผู้ร่วมให้ข้อมูลของ Fox News กลยุทธ์ของ Charles Krauthammer ในเรื่อง“ การป้องกันตัวไปข้างหน้า” สิ่งนี้ทำให้เกิดการเผชิญหน้ากับศัตรูของเรา“ ที่นั่น” แทนที่จะปล่อยให้พวกเขาวางแผนและปฏิบัติการโจมตีบ้านเกิดของเราจากพื้นที่ที่ไม่มีการควบคุมในรัฐที่ล้มเหลว

Krauthammer เชื่อว่าเราควรเสี่ยงที่จะทำให้เลือดและสมบัติของประเทศหกรั่วไหลเมื่อมีความจำเป็นทางยุทธศาสตร์เท่านั้น

ฉันรู้จากประสบการณ์โดยตรงว่าผู้รักชาติที่กล้าหาญของเราทำอันตรายเพื่อป้องกันการโจมตีบ้านเกิดของเราอย่างไร พวกเขาให้บริการแก่ประเทศของเราก่อนความปลอดภัยความสะดวกสบายและศักยภาพในการสร้างรายได้ พวกเขามักให้บริการในสถานที่ที่อันตรายที่สุดในขณะที่ครอบครัวของพวกเขากลับบ้านเป็นห่วงพวกเขา แต่ไม่มีที่ใดที่พวกเขาจะอยู่ในแนวหน้ามากไปกว่าการปกป้องชาติของเราจากศัตรูที่โหดเหี้ยมที่พยายามจะทำร้ายเรา

กุญแจสำคัญคือการจัดการกับสถานะการส่งต่อที่น้อยที่สุดที่จำเป็นในการตรวจจับและป้องกันภัยคุกคามก่อนที่จะมาเยือนบนชายฝั่งของเรา เราได้ดึงกองกำลังของเราในอัฟกานิสถานและอิรักลงจำนวนมหาศาลนับตั้งแต่มีการเพิ่มขึ้นในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ฝ่ายบริหารของทรัมป์ประกาศเมื่อวันพุธว่าการถอนกำลังต่อไปจะเหลือทหารสหรัฐฯเพียง 3,000 นายในอิรักภายในสิ้นเดือนกันยายนและ 4,500 คนในอัฟกานิสถานภายในต้นเดือนพฤศจิกายน

การถอนกองกำลังสหรัฐทั้งหมดออกจากอิรักอย่างรวดเร็วในปี 2554 ของประธานาธิบดีโอบามาซึ่งช่วยสร้างเงื่อนไขสำหรับการเติบโตและการแพร่กระจายของกลุ่มก่อการร้ายไอซิสในตะวันออกกลางเป็นคำเตือนเกี่ยวกับอันตรายจากการถอนความสามารถในการส่งกำลังไปข้างหน้าก่อนเกิดภัยคุกคาม ถูกกำจัดอย่างเต็มที่ โอบามาถูกบังคับให้ส่งกองกำลังรบกลับอิรักในปี 2014 เพื่อต่อสู้กับ ISIS

ตอนที่ฉันดำรงตำแหน่งหัวหน้าสถานี CIA ในเอเชียใต้ในปี 2559 สมาชิกสภาผู้เยี่ยมชมถามฉันว่าเมื่อไร “สงคราม” นี้จะจบลงเพื่อที่เราจะถอนตัวออกจากภูมิภาคนี้

ฉันบอกกับสมาชิกสภาคองเกรสว่าตราบใดที่เจ้าหน้าที่ท้องถิ่นไม่สามารถกำจัดสาเหตุพื้นฐานของการก่อการร้ายได้และตราบใดที่ยังมีรัฐที่ล้มเหลวซึ่งผู้ก่อการร้ายใช้ประโยชน์ในการรับสมัครผู้ติดตามหัวรุนแรงและวางแผนโจมตีเรา – เราจะต้องเฝ้าระวัง และเตรียมพร้อมที่จะดำเนินการเพื่อปกป้องตัวเองในสถานที่ที่ห่างไกลที่สุด

ทุกวันนี้อัลกออิดะห์ยังคงเป็นภัยคุกคาม Ayman al-Zawahiri ผู้นำของตนยังคงขับเคี่ยวญิฮาด สหรัฐฯทำลายหัวหน้าศาสนาอิสลามที่เรียกว่า ISIS ในอิรักและซีเรีย แต่นักสู้ ISIS ราว 20,000 คนได้หลอมรวมเข้าสู่การก่อความไม่สงบซึ่งยังคงคุกคามอิรักในภูมิภาคและอื่น ๆ

ดังนั้นเราควรเริ่มต้นด้วยการประเมินอย่างชัดเจนเกี่ยวกับภัยคุกคามต่อความมั่นคงแห่งชาติของเราที่เล็ดลอดออกมาจากจุดร้อนของผู้ก่อการร้ายเช่นอัฟกานิสถานและอิรัก จากนั้นเราสามารถพิจารณาได้ว่าเจ้าหน้าที่ทางทหารและหน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯที่กำลังส่งไปข้างหน้าควรถอนตัวออกไปมากน้อยเพียงใดหรือไม่

ในสุนทรพจน์ปี 2019 ที่มหาวิทยาลัยอเมริกันในกรุงไคโรรัฐมนตรีต่างประเทศ Mike Pompeo ย้ำว่าเมื่อ“ อเมริกาล่าถอยความวุ่นวายมักจะตามมา”

ในวันที่เคร่งขรึมที่สุดนี้ขอให้เราระลึกถึงเหยื่อผู้บริสุทธิ์ของการก่อการร้ายและขอขอบคุณอย่างสุดซึ้งต่อผู้รักชาติที่กล้าหาญของเราที่ยังคงรับใช้ชาติที่กตัญญูต่อไปในแนวหน้า