ฤดูร้อนของไฟดับ? การหายใจไม่ออกของกริดไฟฟ้าทำให้รัฐตกอยู่ในความเสี่ยง

โครงข่ายไฟฟ้าของประเทศอยู่ภายใต้ความเครียดอย่างที่ไม่เคยเป็นมาก่อน โดยหน่วยงานกำกับดูแลเตือนว่าไฟดับที่แคลิฟอร์เนียและเท็กซัสคุ้นเคยในขณะนี้อาจแพร่หลายมากขึ้นเมื่ออากาศร้อนในฤดูร้อนมาถึง

แถบมิดเวสต์ขนาดใหญ่ที่มีกระแสไฟฟ้าคงที่มานานหลายทศวรรษกำลังต่อสู้กับการคาดการณ์ว่าจะไม่มีพลังงานที่จำเป็นในการผ่านคลื่นความร้อน กริดระดับภูมิภาคมีปริมาณพลังงานไม่เพียงพอสำหรับการจ่ายไฟให้กับบ้านเรือน 3.7 ล้านหลัง

สมัครรับจดหมายข่าว The Post Most สำหรับเรื่องราวที่สำคัญที่สุดและน่าสนใจจาก The Washington Post

อัยการสูงสุดของมลรัฐนิวเม็กซิโกกำลังเตรียมพร้อมสำหรับ “สถานการณ์กรณีที่เลวร้ายที่สุด” หลังจากหน่วยงานสาธารณูปโภคระดับภูมิภาคเตือนถึงไฟดับที่อาจเกิดขึ้น หน่วยงานกำกับดูแลของมลรัฐนอร์ทดาโคตาแนะนำให้รัฐเตรียมพร้อมสำหรับการหยุดทำงาน เจ้าหน้าที่ของรัฐอาร์คันซอกำลังเตรียมมาตรการอนุรักษ์พลังงานฉุกเฉิน และบริษัทพลังงานในรัฐแอริโซนากำลังส่งเสียงเตือนเกี่ยวกับปีหน้า

ในขณะที่โครงข่ายไฟฟ้าของอเมริกาแสดงสัญญาณของความทุกข์ยากมาหลายปีแล้ว การเตือนอย่างกะทันหันยังสร้างความประหลาดใจให้กับผู้ที่ส่งเสียงเตือน นั่นเป็นเพราะสภาพอากาศสุดขั้วที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการเลิกใช้โรงไฟฟ้าเชื้อเพลิงฟอสซิลก่อนกำหนดได้เร่งความไม่เสถียรของกริด ซึ่งเป็นกลุ่มสถานีขนส่งและสายส่งที่เปราะบางซึ่งถูกท้าทายจากการขาดการลงทุน

สถานการณ์ดังกล่าวทำให้ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานไม่ตื่นตระหนก ซึ่งเตือนว่าโครงข่ายไฟฟ้าที่ไม่เสถียรสามารถย้อนกลับแผนการที่จะก้าวไปสู่เศรษฐกิจที่เป็นมิตรต่อสภาพอากาศได้อย่างรวดเร็ว แผนดังกล่าวต้องอาศัยคนส่วนใหญ่ในประเทศที่เปลี่ยนไปใช้รถยนต์ไฟฟ้าและเครื่องใช้ภายในบ้านแบบเสียบปลั๊ก เช่น เตาและเครื่องทำน้ำอุ่น ซึ่งจะเพิ่มความต้องการระบบไฟฟ้า

“เราได้ออกคำเตือนเกี่ยวกับกริดมาหลายปีแล้ว” มาร์ค เดนซ์เลอร์ หัวหน้าผู้บริหารของสมาคมผู้ผลิตอิลลินอยส์กล่าว “แต่ความรวดเร็วในเรื่องนี้ได้เกิดขึ้นแล้วทำให้ผู้คนประหลาดใจ พวกเขาไม่คิดว่าเราจะมีปัญหาเหล่านี้อีกสองสามปี” ในกรณีที่ไฟฟ้าดับ เขากล่าวว่าผู้ใช้ในอุตสาหกรรมหนักมักจะประสบปัญหาการหยุดชะงัก เนื่องจากระบบสาธารณูปโภคทำงานเพื่อหลีกเลี่ยงการตัดกระแสไฟฟ้าไปยังที่พักอาศัยในช่วงที่อากาศร้อนจัดหรือเย็นจัด

ความกังวลเรื่องไฟฟ้าดับที่ลุกลามขู่ว่าจะรวมความเครียดและความวิตกกังวลของเศรษฐกิจที่สั่นคลอน การแพร่ระบาดที่ยั่งยืน และการขาดแคลนพลังงานที่ทวีความรุนแรงขึ้นจากสงครามในยูเครน และได้นำไปตักเตือนในสถานที่ที่ไม่คาดฝัน

อิลลินอยส์ใต้เป็นหนึ่งในสถานที่ที่เสี่ยงที่สุดในประเทศที่มุ่งหน้าสู่ฤดูร้อน ตามการคาดการณ์ที่เผยแพร่ใหม่โดย North American Electric Reliability Corp. ซึ่งเป็นหน่วยงานกำกับดูแลที่ติดตามความเสี่ยงต่อกริด

พื้นที่ดังกล่าว พร้อมด้วยพื้นที่ส่วนใหญ่ของรัฐมิชิแกน วิสคอนซิน มินนิโซตา และรัฐอื่นๆ ที่เชื่อมโยงกับโครงข่ายไฟฟ้าภูมิภาค ได้รับการแจ้งให้ทราบล่วงหน้าในการคาดการณ์ว่าพื้นที่ดังกล่าวกำลังเผชิญกับ “ความเสี่ยงสูงต่อภาวะฉุกเฉินด้านพลังงานในช่วงฤดูร้อน” เหตุผลหลักคือโรงไฟฟ้าถ่านหินบางแห่งที่หน่วยงานกำกับดูแลสันนิษฐานว่าจะยังคงดำเนินการต่อไปอีกปีหรือสองปีจะกลับมาออฟไลน์แทน ผู้ประกอบการโรงงานบางรายเลือกที่จะปิดตัวลงแทนที่จะลงทุนในการอัพเกรดโรงไฟฟ้าถ่านหินที่ไม่สอดคล้องกับเป้าหมายระยะยาวของรัฐและของรัฐบาลกลางในด้านพลังงานสะอาด

“เราเห็นการเกษียณอายุเหล่านี้เกิดขึ้นเร็วกว่าที่คาดไว้” จิม ร็อบบ์ ผู้บริหารระดับสูงของหน่วยงานกำกับดูแลกล่าว “เศรษฐกิจไม่ค่อยดีนัก ผู้ประกอบการโรงงานถ่านหินจึงพูดว่า ‘คุณลุง'”

เนื่องจากความต้องการในแถบมิดเวสต์เพิ่มมากขึ้น ปริมาณพลังงานที่พร้อมใช้งานสำหรับโครงข่ายอิสระของมิดคอนติเนนตัลซึ่งให้บริการพื้นที่จำนวนมากได้ลดลง หน่วยงานกำกับดูแลชั้นนำได้เตือนว่าไฟดับอาจเกิดขึ้นพร้อมกับสภาพอากาศในฤดูร้อนที่รุนแรง

การเลิกใช้โรงไฟฟ้าถ่านหินเป็นเพียงหนึ่งในความท้าทายมากมายที่สร้างความตึงเครียดให้กับเครือข่ายไฟฟ้าของประเทศอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน

“มันเป็นซุปของสิ่งต่าง ๆ” Robb กล่าว “กริดกำลังเปลี่ยนแปลง เรากำลังใช้ทรัพยากรใหม่ๆ มากมายและเรียนรู้ว่าพวกมันมีพฤติกรรมอย่างไร” Robb กล่าว ด้วยสภาพอากาศเลวร้ายที่ยืดเยื้อเป็นเวลานาน การที่ระบบสาธารณูปโภคไม่สามารถรับสายส่งที่จำเป็นอย่างยิ่ง สร้างขึ้นในขณะที่พวกเขาต่อสู้กับข้อพิพาทการใช้ที่ดิน และปัญหาในการส่งมอบก๊าซธรรมชาติไปยังโรงไฟฟ้าซึ่งเป็นปัจจัยหนุนสำคัญ ลมและพลังงานแสงอาทิตย์เมื่อดวงอาทิตย์ไม่ส่องแสงและลมไม่พัด

ผู้นำทางการเมืองและระบบสาธารณูปโภคบางแห่งในมิดเวสต์กำลังให้ความมั่นใจกับผู้อยู่อาศัยว่าการเชื่อมต่อของพวกเขาไปยังกริดที่อยู่ใกล้เคียงสามารถให้พลังงานสำรองเพื่อหลีกเลี่ยงไฟดับหากระบบมิดคอนติเนนตัลได้รับความเครียดมากเกินไป แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานเตือนว่าการถ่ายโอนพลังงานเหล่านั้นอาจไม่สามารถใช้ได้ในกรณีที่คลื่นความร้อนเป็นเวลานานซึ่งแผ่ขยายไปทั่วหลายรัฐ ตามที่แคลิฟอร์เนียได้เรียนรู้เมื่อส่วนหนึ่งของกริดถูกครอบงำในฤดูร้อนปี 2020

“พวกเขากำลังนับการโอน” ร็อบบ์กล่าว “แต่ในซีแอตเทิลนั้นร้อน ในแวนคูเวอร์ ในพอร์ตแลนด์ มันร้อนทุกที่ ไม่มีใครมีพลังพิเศษที่จะให้”

แคลิฟอร์เนียได้แจ้งผู้อยู่อาศัยแล้วว่าสถานการณ์ที่คล้ายกันนี้สามารถเล่นได้อีกครั้งในฤดูร้อนนี้ การคาดการณ์ของรัฐแสดงให้เห็นว่าในช่วงฤดูร้อนที่มีนักท่องเที่ยวมาเยือนมากที่สุด รัฐแคลิฟอร์เนียจะมีปริมาณไฟฟ้าไม่เพียงพอสำหรับการจ่ายพลังงานให้กับบ้าน 1.3 ล้านหลังคาเรือน

รัฐทางตะวันตกและทางตะวันตกเฉียงใต้กำลังเผชิญกับความท้าทายใหม่ ๆ เกี่ยวกับแหล่งจ่ายไฟของพวกเขาเมื่อเข้าสู่ฤดูร้อน ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดคือภัยแล้งที่รบกวนระบบไฟฟ้าพลังน้ำซึ่งเป็นกุญแจสำคัญในการส่งพลังงานที่เชื่อถือได้ไปยังพื้นที่ขนาดใหญ่ของอเมริกาเหนือ ในกรณีที่ความร้อนจัดกดดันความต้องการในฝั่งตะวันตกอีกครั้งในฤดูร้อนนี้ การขาดแคลนไฟฟ้าจากพลังน้ำคุกคามภาวะฉุกเฉินด้านพลังงานทั่วทั้งโครงข่ายโครงข่ายทางตะวันตก ซึ่งให้บริการประชาชน 80 ล้านคนใน 14 รัฐและบางส่วนของแคนาดา แม่น้ำและอ่างเก็บน้ำที่แห้งแล้งขู่ว่าจะปล่อยให้น้ำไหลผ่านต้นไม้ไม่เพียงพอ

ภัยแล้งยังเป็นความกังวลของโรงไฟฟ้านิวเคลียร์และเชื้อเพลิงฟอสซิล ซึ่งระดับน้ำต่ำอาจขัดขวางกระบวนการทำความเย็นซึ่งจำเป็นต่อการผลิตไฟฟ้าอย่างสม่ำเสมอ

Michael Wara นักวิชาการด้านพลังงานจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าวว่า “เราอยู่ในดินแดนที่ไม่คุ้นเคยในด้านน้ำ” “มันมีความหมายทุกประเภท”

ในขณะเดียวกัน เท็กซัสยังคงดิ้นรนเพื่อเสริมความแข็งแกร่งให้กับระบบพลังงานที่รัฐดำเนินการอย่างอิสระจากโครงข่ายไฟฟ้าของประเทศ ความท้าทายของรัฐได้รับการเน้นย้ำในเดือนพฤษภาคม ซึ่งเป็นเดือนที่ค่อนข้างอบอุ่นในเท็กซัส เมื่อเจ้าหน้าที่ด้านพลังงานเรียกร้องให้ผู้บริโภคปรับอุณหภูมิให้สูงขึ้น 78 องศา และหลีกเลี่ยงการใช้เครื่องใช้ในครัวเรือนขนาดใหญ่ในช่วงเวลาสั้นๆ ที่อากาศอบอุ่นอย่างไม่สมควร

Ed Hirs นักเศรษฐศาสตร์พลังงานแห่งมหาวิทยาลัยฮูสตันกล่าวว่า “สำหรับตลาดเสรีและรัฐที่เน้นทุนนิยม คุณต้องเห็นความประชดในเรื่องนี้” “ครั้งสุดท้ายที่ฉันได้รับคำสั่งให้ปรับอุณหภูมิของฉันเป็น 78 องศา มันเป็นของจิมมี่ คาร์เตอร์”

ความแห้งแล้งในเท็กซัสคุกคามที่จะยับยั้งการทำงานของโรงไฟฟ้าที่สร้างไอน้ำหรือความร้อนตามรายงานของ North American Electric Reliability Corp. ซึ่งอาจทำให้เกิดการขาดแคลนพลังงานในกรณีที่เกิดความร้อนสูง

“เราปล่อยให้โครงสร้างพื้นฐานของเราพังทลายจนถึงจุดที่เราประสบความล้มเหลวเหล่านี้” เฮิร์สกล่าว “ต้องมีใครสักคนยืนขึ้นและเริ่มต้นทำอะไรบางอย่าง เราไม่ได้พูดถึงสิ่งที่จะเกิดขึ้นกับกริดเมื่อทุกครอบครัวที่มีรถสองคันเปลี่ยนไปใช้ปลั๊กอิน Ford F150 [รถกระบะ] และรถยนต์นั่งส่วนบุคคลหนึ่งคัน ไม่สามารถแม้แต่จะจัดการกับสิ่งที่เรามีตอนนี้”

การเปลี่ยนไปใช้พลังงานลมและพลังงานแสงอาทิตย์มีบทบาทในประเด็นด้านเสถียรภาพ แต่มีการถกเถียงกันอย่างหนักว่าปัญหาเบื้องหลังคือการเปลี่ยนแปลงเกิดขึ้นเร็วหรือช้าเกินไป

จอห์น แบร์ ผู้บริหารระดับสูงของ Midcontinent กล่าวระหว่างการแถลงข่าวที่จัดโดยสมาคมพลังงานแห่งสหรัฐฯ ว่า “ทุกคนมีความรู้สึกที่ดีว่าเราต้องการไปที่ไหนในแง่ของการลดคาร์บอนในกองเรือ” “เรากำลังเคลื่อนไปในทิศทางนั้น น่าเสียดายที่เรากำลังเคลื่อนไปในทิศทางนั้นค่อนข้างเร็ว และฉันกังวลเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงนี้” เขากล่าวว่าเทคโนโลยีการจัดเก็บที่จำเป็นในการสร้างสมดุลของการใช้พลังงานลมและพลังงานแสงอาทิตย์ยังคงอยู่ในระหว่างการพัฒนา ในขณะที่โรงงานถ่านหินและก๊าซที่สามารถให้พลังงานที่สม่ำเสมอมากขึ้นอาจออฟไลน์หรือไม่ทำงานได้อย่างน่าเชื่อถือเหมือนที่เคยทำมา เจ้าของไม่เต็มใจที่จะลงทุนในการอัพเกรด

แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานหลายคนโต้แย้งว่าการจัดหาพลังงานสำรองที่เชื่อถือได้เพื่ออำนวยความสะดวกในการเปลี่ยนแปลงนั้นไม่ใช่เรื่องของการรอเทคโนโลยีใหม่ แต่จะต้องลงทุนอย่างเหมาะสมในตอนนี้

“ปัญหาคือไม่มีใครรับผิดชอบ” เอ็ม. เกรนเจอร์ มอร์แกน ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยคาร์เนกี เมลลอน กล่าว เขากล่าวว่าโครงข่ายไฟฟ้าระดับประเทศเป็นระบบเครือข่ายระดับภูมิภาคที่ออกแบบมาเพื่อตอบสนองความต้องการของตลาดในแต่ละพื้นที่ หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐบาลกลางมีอำนาจจำกัดในเรื่องนี้ และหลายรัฐได้จำกัดอำนาจของตนเองในการจัดการทรัพยากรด้านพลังงาน ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการผลักดันกฎระเบียบที่เกิดขึ้นในปี 1990

“เราไม่มีการเตรียมการด้านกฎระเบียบระดับชาติและสิ่งจูงใจในการดำเนินการการเปลี่ยนแปลงด้านพลังงานในลักษณะที่สอดคล้องกันและรวดเร็วเพียงพอ” เกรนเจอร์กล่าว ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานชี้ไปที่สายส่งไฟฟ้าซึ่งเป็นพื้นที่ที่ระบบปัจจุบันขัดข้อง พวกเขาจำเป็นอย่างยิ่งที่จะนำพลังงานที่สร้างขึ้นจากฟาร์มพลังงานแสงอาทิตย์และกังหันลมในพื้นที่ชนบทข้ามรัฐไปยังเมืองที่ขาดแคลนพลังงาน แต่หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐก็อนุมัติช้า ท่ามกลางการประท้วงจากเจ้าของทรัพย์สินที่ไม่ต้องการสายไฟในที่ดินของตน

ปัญหาอยู่ในรายการลำดับความสำคัญสูงที่ Federal Energy Regulatory Commission ซึ่งขณะนี้กำลังทำงานเกี่ยวกับกฎต่างๆ ที่มีวัตถุประสงค์เพื่อช่วยให้ชัดเจนในเส้นทางสำหรับการสร้างสายเพิ่มเติม

ผู้ผลิตในรัฐอิลลินอยส์กังวลเกี่ยวกับปัญหาเหล่านี้เกี่ยวกับกริดมาระยะหนึ่งแล้ว ตอนนี้พวกเขาเผชิญกับความท้าทายที่ทันท่วงที นั่นคือการผ่านช่วงฤดูร้อน

“เราสนับสนุนให้มีอนาคตที่สะอาดขึ้นและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้น แต่เราจำเป็นต้องมีทางลาดทั้งในและนอกเส้นทางที่เหมาะสม” เดนซ์เลอร์กล่าว

This entry was posted in News.