นักวิทยาศาสตร์ได้ขุดพบซากของนักล่าในทะเลยุคจูราสสิกที่มีลักษณะคล้ายกับวาฬเพชฌฆาตในทะเลทรายที่แห้งแล้งที่สุดในโลกในชิลี Pliosaurs เป็นสัตว์เลื้อยคลานเมื่อประมาณ 160 ล้านปีก่อนโดยมีพลังกัดมากกว่า Tyrannosaurus rex ตามที่นักวิจัยของมหาวิทยาลัยชิลีกล่าว ซากดึกดำบรรพ์เป็นบันทึกที่เก่าแก่ที่สุดเป็นอันดับสองของสัตว์ชนิดนี้ในซีกโลกใต้

ทะเลทราย Atacama อันกว้างใหญ่ของชิลีซึ่งครั้งหนึ่งเคยจมอยู่ใต้มหาสมุทรแปซิฟิกตอนนี้กลายเป็นทะเลทรายและหินดวงจันทร์โดยมีบางส่วนที่ฝนไม่ได้สัมผัสมานานหลายปี Pliosaurs ได้ปรับพื้นที่โดยมีกะโหลกศีรษะขนาดใหญ่ใบหน้ายาวคอสั้นฟันที่คุกคามบนร่างกายอุทกพลศาสตร์และแขนขาคล้ายครีบ นักวิทยาศาสตร์พบชิ้นส่วนกรามฟันและแขนขาของสิ่งมีชีวิตที่คล้ายคลึงกันทางนิเวศวิทยากับวาฬเพชฌฆาตในพื้นที่ 2 แห่งในลุ่มแม่น้ำ Loa ใกล้เมืองเหมืองแร่ใน Calama การค้นพบนี้ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถเติมเต็มช่องว่างในวิวัฒนาการ Rodrigo Otero นักบรรพชีวินวิทยาของมหาวิทยาลัยชิลีซึ่งเป็นผู้นำการวิจัยกล่าว